Метју Шепард биће сахрањен заједно са шефовима држава у Вашингтонској националној катедрали

Овог петка се навршава 20 година од када је Метју Шепард преминуо од бруталних повреда након хомофобичног злочина из мржње који је ужаснуо свет. Мржња се ту није завршила; Шепардова погребна тестера протести из Вестборо баптистичке цркве, чија је скупштина носила натписе на којима је писало Мет у паклу и Бог мрзи педере док су Шепардови ожалошћени родитељи ступили у службу.



Тело Метјуа Шепарда никада није сахрањено, јер су се његови родитељи плашили да ће његов гроб бити оскрнављен након ружних хомофобичних протеста који су уследили од његове сахране до суђења његовим убицама. Али 26. октобра, Шепард ће коначно бити положен - почаствован сахрањивањем у Вашингтонској националној катедрали заједно са другим америчким историјским личностима као што су председник Вудро Вилсон, Хелен Келер и бројни шефови држава.

Много смо размишљали о Метовом последњем почивалишту и открили смо да је Национална катедрала у Вашингтону идеалан избор, пошто је Мет волео Епископску цркву и осећао се добродошао у својој цркви у Вајомингу, рекла је Џуди Шепард, Метјуова мајка, у изјави за штампу четвртак. Последњих 20 година делили смо Метову причу са светом. Охрабрујуће је знати да ће сада почивати на светом месту где људи могу доћи да размишљају о стварању сигурнијег, љубазнијег света.



Свештеник Џин Робинсон, који је и сам доспео на насловне стране пошто је постао први отворено геј свештеник који је посвећен за бискупа 2003. године, обавиће сахрану заједно са вашингтонским бискупом, пречасном Маријаном Едгаром Будом. Национална катедрала у Вашингтону, национални споменик који датира из 1907. године, наводи заступање ЛГБТ међу својим основним мисијама на терену - наводећи на свом веб сајт да Саборна црква ЛГБТ равноправност сматра великим питањем грађанских права цркве у 21. веку.



Меморијални догађаји за Шепарда одржавају се целе недеље, обележавајући временски период између дана када је Шепарда открио бициклиста који је видео његово тело везано за ограду, до датума када је умро у болници шест дана касније.

Дана 6. октобра 1998. године, Шепард — тада отворени геј студент на Универзитету Вајоминг — прихватио је превоз кући из бара од двојице мушкараца. Никад се није вратио. Аарон МцКиннеи и Русселл Хендерсон су били осуђени бруталног пребијања Шепарда све док му мождано стабло није непоправљиво оштећено, везавши га за удаљену ограду и оставивши га да умре. Шепард је преминуо у болници 12. октобра након периода у коми, а његови ожалошћени родитељи поред кревета.

Шепардово убиство постало је најистакнутији пример злочина из мржње против ЛГБТК+ и геј паника одбрана која се често користи на суду; Мекинијеви адвокати рекли су да је он само намеравао да опљачка Шепарда, али да је разбеснео након што га је Схепард наводно ударио. Убиство је ужаснуло нацију и свет и постало симбол насилног данака које хомофобија може да узме.



Прошло је 20 година откако је Метју Шепард убијен, а његовим родитељима је требало 11 година непрекидног активизма да коначно добију Маттхев Схепард и Јамес Бирд, Јр. Закон о превенцији злочина из мржње потписан закон 2009. Тренутни амерички државни тужилац, Џеф Сешнс, био је један од најгласнијих противници закона када је још био сенатор, нашироко је у сенату тврдио да ЛГБТК+ Американци не заслужују посебна права.

Пријаве злочина из мржње су порасле од самог почетка дан када је Трамп преузео дужност , за које истраживачке групе као што је Соутхерн Поверти Лав Центер кажу да су повезане са председниковим запаљивим реторика против муслимана и друге групе, и његове велике следбенике беле расе. Злочини из мржње мотивисани анти-ЛГБТК+ анимусом су такође у порасту, што је Национална коалиција програма за борбу против насиља повезала са паралелним повећањем анти-ЛГБТК+ законодавства и политике, као и са Трамповим мешањем савезне владе са експлицитно анти-ЛГБТК+ званичници.

Шепардова смрт и 20-годишњи период туге и борбе коју је претрпела његова породица одјекују код Американаца који се плаше корака уназад у уљудности наше нације. Зато је ова недеља препуна меморијалних догађаја: сутрашње бденије на Универзитет у Вајомингу кампуса, прошлонедељни музички омаж Цонсидеринг Маттхев Схепард ин Цолорадо , учешће у вирал Хеарт/Фенце Цхалленге пројекат и перформансе пројекта Ларамие — представе засноване на догађајима Шепардове смрти — широм земље.

Али што је најважније, младић који је не само изгубио живот због хомофобије и мржње, већ и своје право на мирну сахрану, коначно ће бити покојник.

Смрт Метјуа Шепарда је трајна трагедија која погађа све људе, рекао је декан Вашингтонске Националне катедрале, велечасни Рендолф Маршал Холерит у саопштењу од четвртка, и требало би да служи као стални позив нацији да одбаци анти-ЛГБТК нетрпељивост и уместо тога пригрли сваког од наших суседа за оно што јесу.