Изненађујући ниво кондиције потребан да би постао члан НАСЦАР-ове екипе

Нигел Кинраде Пхотограпхи

Да ли сте довољно способни да то исечете као члан екипе посаде НАСЦАР-а? (Споилер Алерт: Но)

НАСЦАР је предмет бизарне расправе: да ли треба аутомобилске трке сматрати спортом? С једне стране имате људе који нису упознати са тркама (па чак и случајни навијачи) који се подсмевају или одбацују као гомила добрих дечкију који се возе у круг. Па опет, ништа мање од Ернеста Хемингвеја као једине 'праве' спортове наводи мото трке, заједно са биковима и планинарењем - остало су, како каже, само игре. Али заиста, можемо ли (и треба ли) одржавати вишесатне трке аутомобила уз фудбал и бејзбол као највећи амерички спортски изазов?



Да сте мене питали, заузврат бих вас питао зашто професионалном тркачком тиму требају теретана на факултету и атлетско игралиште у пуној величини у седишту?



То сам открио када је Тиде ПОДС позвао неколико новинара да присуствују Банк оф Америца 500 на Цхарлотте Мотор Спеедваи. Оно што сам у почетку претпостављао да ће бити дугачки аутомобили који разговарају викендом и услови на стази, уместо тога, отворило је око поглед на оно што чини (а шта не) представља спорт.

Возачи добијају све наслове, било да победе у трци или претрпе спектакуларни пад. И они су дефинитивно спортисти, само не онако како можда мислите. Матт Кенсетх возио је аутомобил # 20 Тиде ПОДС за Јое Гиббс Рацинг у Цхарлоттеу, и иако признаје да је одржавање форме корисно, на то је морао и да се натера. За њега је правилно једење и довољно спавања велики део задржавања менталне оштрине током исцрпљујуће трке. За вежбање воли да изађе и вози свој бицикл:



И то је ... о томе, заиста. То је зато што за возаче најважнији физички аспект вожње није њихова снага или издржљивост, већ гузица. Озбиљно. На возачима је да се понашају као велики, осетљиви сензори у аутомобилима којима их иначе недостаје, користећи оно што осећа како би посади пренели неопходне промене. Сваки нагиб, свака тутњава, сваки заокрет - ако нисте довољно осетљиви и артикулирани да бисте открили мање недостатке и претворили их у механичке промене, нећете бити НАСЦАР-ов возач још дуго.

Али да не бисте помислили да недостатак нагласка на фитнесу возача представља НАСЦАР као спорт (и да будемо јасни, пилотирање аутомобила брзином од 200 мпх током 4 и више сати захтева доста и менталне и физичке издржљивости), имајте на уму да тркачки тим има више од самог возача. Ако желите да пронађете праве пастухе, не тражите даље од посаде јаме. За непознате, ово раде ови момци:



То су све четири гуме промењене и резервоар за гориво доливен, све за мање од 15 секунди. Да би се разумело како је то могуће, помаже знати да су ови момци углавном велика . Свака гума тежи око 60 лбс, а ти резервоари за бензин имају око 100 лбс, тако да вероватно није изненађујуће што тимови регрутују бивше наде са факултета и НФЛ-а да би попунили своје посаде. Али оно што би могло изненадити је колико често (и колико напорно) раде: барем онолико често колико вежбају тимски, 3-5 дана недељно.

Док смо обилазили објекте Јое Гиббс Рацинг-а, на крају смо стигли у неочекивано место: теретану. И не, попут неколико универзалних машина за каблове и траке за трчање, говорим ред за редом машина Хаммер Стренгтх дуж једне стране, а о више „функционалних“ тренинга (мислите на сталке за чучањ, бојне ужад, гимнастичке прстенове и санке) уз другу . То је зато што као и било који други спортски тим, сваки члан игра другачију улогу и треба да прилагоди свој тренинг у складу с тим.

„Радим на машинама јер је сигурније“, рекао је члан посаде Хоустон Стампер, који мења предње гуме када се аутомобил нађе у јами. Питао сам се зашто има толико машина када уобичајена мудрост каже да су слободни тегови супериорна метода тренинга, и ово ми расуђивање никад није пало на памет. Будући да Хјустон мора да управља само (релативно) лаганим ударним кључем велике снаге који уклања и затеже навртке аутомобила, он не мора бити масиван. Уместо тога, ради на експлозивним покретима како би могао да чучне, одради своје и скочи с пута.

Рана фотографија теретане на Јое Гиббс Рацинг. Сада је много другачије.

То није нужно случај са Јохн Еицхером, који гориво пуни на сваком заустављању. Лименке са гравитацијом храњене су тешке, тако да би његови тренинзи могли да укључују сталну исхрану чучњева, чишћења и других лифтова како би му пружили потребну снагу и стабилност да безбедно и брзо баца лименке. Јое Гиббс Рацинг је недавно инсталирао фудбалско игралиште у пуној величини, тако да га и посада користи да вежба као тим, радећи плиометријски и окретни тренинг - а с обзиром на величину чланова посаде и ограничен простор с којим морају радити, окретност није мала ствар.



Тренинг тима се не односи само на перформансе. Барем се толико ради о превенцији повреда, јер је рад као члан посаде током најдуже сезоне у професионалном спорту заправо прилично опасна ствар. Постоје очигледни ризици повезани са радом око аутомобила (бензински мушкарци могу и запалити се алармантном учесталошћу), али такође и чињеница да се ови мушкарци изузетно понављају. Премештање исте тешке ствари у истом смеру с времена на време је начин на који се стварају повреде, а чланови посаде настоје да постигну предност и избегну их како год могу.

Нешто од тога долази од др. Јене Гатсес-а, доктора физичке терапије и специјалисте за спортске перформансе у Јое Гиббс Рацинг-у. Осим што помаже спортистима да развију специјализоване, функционалне фитнес рутине (она сама је изузетно фит жена ), она такође помаже у лечењу њихових болова у соби за физикалну терапију коју је изградила поред теретане. Тамо користи технике у распону од масажне терапије до сувог иглања како би ублажила бол и убрзала опоравак:

Чак је и тамо на дан трке, пружајући у последњем тренутку подршку возачима и члановима посаде. Ево, ухватио сам је како ради на момку из другог тима Јоеа Гиббса са чудним малим уређајем. То је у основи пенасти ваљак на стероидима, који ради на унапређењу протока крви и ослобађању напетости:

Иан Ланг / АскМен

Све ово долази заједно на дан трке, где је посада задужена да одржава аутомобил без застоја, па чак и да обавља мање поправке ако је потребно. Аутомобили су данас прилично близу када су у питању снага и перформансе, а јама представља једно од ретких подручја у којима возачи могу надокнадити време и побољшати свој положај - свака милисекунда је битна.

Оно што ми се учинило занимљивим је да је током наступа трке дошло до очигледног пада перформанси, а замор је постајао све дужи и дужи. То није ударац у њихове вештине или ниво фитнеса, већ стварност услова са којима се суочавају: температуре стаза могу достићи 140 степени Фахренхеита, а они морају да раде у пуним кацигама и тешким ватроотпорним оделима. Резултат је гомила исцрпљених, ознојених чланова посаде и пуно смрдљивог веша за Цхриса Мика, који вози аутопревозника и нагиње таквим стварима.

(Ту је корисно имати компанију за прање детерџената као спонзора, јер Тидеови типично изврсни ПОДови добро испирају функ из одела, рекао ми је. Имају нову спортску линију дизајнирану посебно за уклањање смрада) активну одећу; дали су ми је у пакету за сваг и одлично функционишу.)

На крају, да ли је Хемингваи био у праву? Не. Разумни људи могу да признају да су наши најпопуларнији спортови вредни наслова као и мужевна трифекта трка, бикова и планинарења. Али ономе ко мисли да НАСЦАР уопште није спорт, уручио бих вам гуму од 65 лб, лименку од 100 лб и рекао вам да кренете на посао. ПР за посаду Тиде ПОД-а ове сезоне је лежерних 10,5 секунди, а сат откуцава.